Feedback

O mesmo que retroação. Termo das ciências físicas recuperado pela cibernética, para aplicação aos sistemas sociais, sendo usado tanto pela economia como pela ciência política. O mesmo que informação sobre os resultados de um processo que é usado para mudar o próprio processo. Um fluxo de informação que volta à sua origem. Um processo de circularidade causal no qual um output do sistema volta ao seu input. Ação do sistema político pela qual a informação é recordada e retroativada para decisões do presente, misturando-se a informação proveniente dos centros de processamento de dados com a que vem dos centros de armazenamento da memória e dos valores.

Deste modo, a decisão é sempre a soma do ambiente com a memória. No sistema de feed back quem controla uma variável não controla automaticamente o sistema, havendo um circuito de retroação, onde o output do sistema regressa ao interior do sistema para influenciar o input. É o que acontece nos sistemas de aquecimento com os termóstatos ou no corpo humano com o sistema de informação sobre a intensidade da luz que fecha a pupila. O output regressa ao sistema passando por um indicador que influencia o input, dado que, na entrada do sistema, o controlador tem ao seu lado um comparador. Se o indicador não está de acordo com o comparador, o controlador ajusta automaticamente a intensidade do input, tal como no sistema ocular se regula automaticamente a intensidade da luz transmitida.