Doutrina social da Igreja

Doutrina Segundo Adérito Sedas Nunes, trata-se de um pensamento cientificamente fundamentado, mas não exclusivamente científico porque se inspira num sistema de valores, interpreta‑o para um determinado contexto histórico, prolonga‑o em ordem à ação. Para o interpretar e prolongar neste sentido, tem já de recorrer ao conhecimento positivo da realidade; mas, nem por isso, a sua fonte originária deixa de ser um sistema de valores e não factos ou doutrinas científicas dado que a Ciência, como tal, é dirigida à compreensão dos fenómenos apenas: a esfera dos valores, como aliás a do próprio ser, é‑lhe totalmente vedada. Para Marcel Prélot, a doutrina, relativamente aos fenómenos, aprecia‑os, aceita‑os ou recusa‑os em função de um ideal, porque as doutrinas julgam os factos e indicam os caminhos a seguir para garantir a felicidade dos cidadãos ou o poder para o Estado. Referem‑se ao melhor, ao mais nobre, ao mais moral, ao mais justo, ao mais forte, segundo a Weltunschauung em que se inspiram.