Confederação da Alemanha do Norte (Nordeutscher Bund)

Em 1 de julho de 1867 era fundada a Confederação da Alemanha do Norte (Nordeutscher Bund); para a unificação alemã ser concretizada bastava esperar-se pela adesão dos Estados alemães do sul onde a França exercia grande influência; e é o militarismo francês que faz desequilibrar o processo, quando, a propósito da candidatura de um Hohenzllern ao trono espanhol, Paris declara a guerra à Prússia, em 19 de julho de 1870.